Portugals Ambassade i Danmark

Udenrigsministeriet

Historie

 

Painel de azulejos Caravela (Jose Manuel)

Portugal er én af de ældste nationer i Europa, med otte århundreders historie og en god blanding af folkeslag, kulturer og traditioner.

I 1143 erklærede Afonso Henriques, i Guimarães, uafhængighed fra León og Castiliens riger og blev den første konge af Portugal.  Før dette havde landet været befolket af et væld af forskellige folkeslag, her iblandt keltere, grækere, romere og maurerne.

I løbet af det tolvte og trettende århundrede udvidede de portugisiske konger grænserne ved hjælp af korsfarerne, for endelig at erobre Algarve og derved konsolidere et område, der stort set er uændret den dag i dag.

Med klart definerede grænser ved udgangen af det XIII århundrede, grundlagde Kong Dinis det prestigefyldte universitet i Coimbras, som idag er et af ​​de ældste i Europa. Men de portugisiske monarker havde større ambitioner og udfordringen fra havet tiltrak dem.

Således begyndte en af menneskehedens største eventyr, nemlig opdagelsesrejserne, ledet af den visionære kongesøn Henrique Søfareren. I løbet af det 14., 15. og 16. århundrede sejlede de portugisiske fartøjer til Afrika, Fjernøsten og Sydamerika, hvor de erobrede lande og rigdom.

Det lille kongerige var nu verdens største imperium men alt gik imidlertid galt for Portugal, da den unge Kong Sebastião (1554-78) forsvandt under et blodigt slag syd for Tanger. Med kongens død var der pludselig ingen direkte arving til tronen, hvilket Spanske Kong Filipe 2. straks udnyttede, og således blev Portugal til en spansk provins.

Men i 1640 fik Portugal igen en portugisisk konge, D. João IV, som genetablerede landets uafhængighed. I det 18. århundrede, beordrede Kong João V, en enevældig konge og kunstelsker, opførelsen af det imponerende  palads i Mafra og akvædukten i Lissabon.

Men den luksuriøse og eksotiske hovedstad i riget forsvandt næsten helt i 1755 på grund af et ødelæggende jordskælv. Det var Sebastião José de Carvalho e Melo (Marquis de Pombal), kongens minister, der genskabte et nyt Lissabon.

Napoleon ønskede Portugals støtte i krigen mod englænderne, men landet modsatte sig dette. I begyndelsen af det 19. århundrede, invaderede Napoleons tropper Portugal og kongefamilien flygtede til Brasilien. De republikanske ideer vandt stigende styrke i slutningen af ​​århundredet, og Den Portugisiske Republik blev etableret i 1910.

I 1926 foretog hæren et statskup og nogle år senere kom diktatoren António de Oliveira Salazar til magten. Landet forblev et underudviklet diktatur frem til et nyt kup i 1974 ved Nellikerevolutionen, som gav  frihed og demokrati til portugiserne. I 1975 opgav Portugal sine sidste kolonier i Afrika.

I 1986 blev Portugal  optaget i EF, og opbakningen til det Europæiske samarbejde har generelt været stor i landet.